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浮动核电站是否预示离岸核能的未来?

导读: 日前,有科学家提出核反应堆替代方案——浮动核电厂。尽管浮动核电厂有许多优势,但如果发生核泄漏,后果将不堪设想。

  日前,有科学家提出核反应堆替代方案——浮动核电厂。尽管浮动核电厂有许多优势,但如果发生核泄漏,后果将不堪设想。

  由美国麻省理工学院、威斯康星大学和芝加哥Bridge & Iron跨国建筑公司组成的联合研究团队,提出了一种新的核反应堆形式——浮动核电厂,首次将核电站和海上石油钻井平台结合起来。

  研究人员认为,离岸小型模块化反应堆优于传统陆基核电厂。首先,前者在远离陆地的海洋深部,反应器不易受地震和海啸的影响,因为即便发生地震或海啸,陆上的地震波也会被海水吸收。第二,海洋本身可以作为一个无限的散热器,海水是理想的冷却剂,核燃料在反应堆关闭产生的衰变热可以被吸收化解。第叁,体积较小的浮动核反应堆可以移动,比如资源有限但人口众多的沿海区域,一旦离岸小型模块化反应堆寿终正寝,它们可被拖上岸。

  负责本次研究的核科学与工程学院雅各布˙布翁焦尔诺(Jacopo Buongiorno)副教授指出,浮动核电厂是建在一个类似于海上石油钻井平台的浮式平台。平台在船厂制造好之后拖到海面,再利用船锚固定到海底。水下电缆传输电力回到陆地,平台上建有生活空间。

  事实上,浮动核电厂并不是完全的新事物,俄罗斯的一个浮动核电厂已经正在建造,并将于2016 年投入使用。核反应堆目前已成为许多工业国家基本负载电力主要和稳定的来源。根据美国能源信息管理局统计,与常规核反应堆相比,浮动核反应堆的功率较小,只有300兆瓦。在美国,最小的核反应堆功率为502兆瓦,最大的是亚利桑那州的Palo Verde核电站,其叁个核反应堆加起来功率达到3,937兆瓦。

  然而,自从日本福岛核电站发生泄漏以来,核反应堆的安全问题开始引发人们关注。核能支持者则认为,日本福岛事故是一个偶然,核能是安全的。反对者则列举了陆基核电的一系列风险,如日本福岛、美国叁里岛等重大的核事故。

  核反应堆可以抵御地震,但抵御不了汹涌的海浪。核反应堆的备用电源保证了冷却泵的正常运行,但一旦海啸来临,冷却泵将失去循环水和冷却堆芯的能力。在福岛核电站灾难之后,核能消费大国——德国宣布将其17个核反应堆中的8个永久关闭。

  尽管离岸小型模块化反应堆的利大于弊,但其应用和发展仍面临一些问题。例如,一旦发生核外泄,周围的海洋生物会怎样?此外,如果受到恐怖主义的威胁,离岸小型模块化反应堆将如何应对。

  麻省理工学院的研究人员表示,海上核武器很难攻击,同时维护也十分困难。美国《大西洋月刊》作家伍迪托德(Todd Woody)认为,需要借助舰艇和潜艇,来扞卫“核岛”免受恐怖袭击,包括早期检测系统、接入点的防护栏、自动武器的使用等。

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