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谷歌与脸书展开无人机竞赛 最大挑战是电池

导读: 近日,国外媒体周日发表分析文章称,Alphabet和Facebook目前都在开发自己的高空太阳能无人机,准备向全球边远地区提供互联网接入服务。不过此类无人机的开发仍面临着重重困难,最大的挑战是电池寿命和太阳能电池板的效能。

    近日,国外媒体周日发表分析文章称,Alphabet和Facebook目前都在开发自己的高空太阳能无人机,准备向全球边远地区提供互联网接入服务。不过此类无人机的开发仍面临着重重困难,最大的挑战是电池寿命和太阳能电池板的效能。以下为文章内容摘要:

  谷歌在去年收购的无人机初创公司Titan Aerospace(以下简称“Titan”)在通往平流层的路上遇到了一些挫折。这家公司富有远见的创始人如今还在坐牢,最新开发的产品今年春天时也坠毁在新墨西哥州的沙漠中。

  在探索开发太阳能无人机,从12英里(约合19.3千米)的高空向地面提供互联网接入服务的探索中,Titan当前的主要竞争对手是Facebook的Aquila无人机。目前,后者已经完成开发工作,正在等待美国政府的测试批准。

  谷歌和Facebook等科技巨头涉足无人机市场,与他们投资海底光缆和通讯卫星的原因相同:希望让全球更多的用户使用互联网服务,并把他们变为自己的广告受众。但是在硅谷今年所有的“Moonshot”试验看上去都像是在烧钱,而不是为了统治地球平流层。

  国际无人机系统协会(the Association for Unmanned Vehicle Systems International)会长布莱恩·韦恩(Brian Wynne)表示,“地球平流层目前还没有什么人类飞行器。平流层的温度确实非常低,因此操作环境相当的严酷。目前最大的问题是使用太阳能的无人机能否在平流层飞行几个月甚至更长时间。”

  谷歌已经更名为Alphabet。这家公司采用了双管齐下的策略发展互联网接入服务。其中一个项目名为“Project Loon”,使用高空热气球提供互联网服务。Alphabet明年将会在斯里兰卡、印度尼西亚和印度等国开展测试工作。另一个项目就是Titan的碳纤维框架轻量级无人机。

  高空长航时无人机(HALE)市场目前主要被军用无人机所统治,在去年分别收购了一家野心勃勃的初创公司之后,Alphabet和Facebook成为该市场为数不多的参与者之一。时间将会检验最终哪家公司将会在从高空连接全球最偏远、未联网地区的竞争中胜出。不过两家公司目前的声明,都未给航空工程师罗伊·摩根(Ray Morgan)留下什么印象。

  摩根谙熟此行,因为他此前在AeroVironment公司任职,是大气卫星(atmosats)概念的先驱之一。他曾经与美国国家航空和宇宙航行局(NASA)合作,开发了Helios等太阳能无人机。2001年,Helios原型机曾在海拔10万英尺(约合30.5千米)的高空飞行了近40分钟。

  摩根认为,要把此类飞行转换成为具有商业前景的通讯平台,将会是异常艰难的任务。他说,“问题确实非常非常困难。它的困难程度,远远超出开始测试时认为的难度。”

  首先,此类无人机需要足够坚固,在爬升时能够穿过天气会发生变化的对流层;与此同时,它还要非常轻,以确保在空气稀薄的平流层进行巡航飞行。Facebook的Aquila的重量还比不上一辆汽车。该无人机首先需要借助热气球提升至7万英尺(约合21千米)的高空,然后才会发射。Aquila在白天飞的更高一些,夜晚则飞的低一点。它通过激光和无线电技术与地面和其它无人机进行联系。

  摩根表示,对此类产品而言,最大的挑战是电池寿命和太阳能电池板的效能。此外,无人机在赤道之外的地区也难以操控,原因是它们的太阳能电池在赤道附近能够受到更持久的日光照射。

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