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分析 | 动力电池挺进“无钴化”时代,几家欢喜几家愁?

近日,宁德时代董事长曾毓群关于“正在研发无钴电池”的表述再次引爆业内关于无钴电池的讨论。此前也曾有报道称,特斯拉计划在中国生产的Model 3电动汽车中引入一种新的低成本、长寿命电池,该款新电池由特斯拉和宁德时代联合开发。很多业内人士将两则消息放在一起,得出特斯拉和宁德时代即将联合发布新型无钴电池。如果猜测属实,则将标志着动力电池正式挺进“无钴化”时代,无疑会让宁德时代锂电池龙头老大地位更加稳固并提前锁定胜局。

动力电池车厂商争相布局无钴电池领域

谈论“无钴化”首先要知道主流动力电池有有路线之争:一是磷酸铁锂电池,另一则是三元锂电池,前者安全性好,成本低;后者能量密度高,续航能力强。若以是否含有钴元素划分,前者不含钴,后者含钴。很显然,“无钴化”是针对三元锂电池而言的。从蜂巢能源推出首款无钴电池,到今年特斯拉就“无钴”电池供应与宁德时代达成合作,再到比亚迪的刀片电池横空出世和前文提到的宁德时代研发“无钴”电池的消息, “无钴化”也成为近期动力电池技术领域的重要话题。

分析 | 动力电池挺进“无钴化”时代,几家欢喜几家愁?

三元锂动力电池的“去钴化”,归根到底还是要解决电池成本的问题。众所周知,三元锂电池全称为“三元聚合物锂电池”,是指正极材料使用镍钴锰酸锂(NCM)或者镍钴铝酸锂(NCA)的三元正极材料的锂电池。其中主要用于稳定材料层状结构、提高材料循环和倍率性能的钴元素,是三元电池中不可或缺的贵金属。但一直以来,钴的价格波动极大程度上影响着三元材料的价格,因为全球有超过一半的钴均产自刚果(金),资源的过于集中也加剧了全球钴供应链的脆弱性。今年以来,随着海外疫情的持续恶化,刚果的封锁措施和社会动荡局势加剧了对钴矿生产的担忧,同时赞比亚、南非等国的边境封锁政策对钴原料的运输产生限制,预计二季度刚果(金)和南非的钴原料出口将显著下降,对国内三季度钴原料进口将产生不利影响。

解决成本问题就能解决新能源汽车市场发展的绊脚石,三元锂电池在降低钴比例和含量后,会相应地降低整车的成本,钴价波动给企业带来的影响也将被削弱,行业龙头变主动为被动,将有利于推动新能源汽车市场的发展。

尽管“无钴化”是三元动力电池技术的发展方向,龙头企业为了未来也不惜重金加码科技投入,但笔者认为距离真正做到“无钴”还有漫长的路要走。因为截至目前,还没有材料可替代钴的稳定作用。当前的动力电池只有尽可能降低钴用量,未来两三年内还无法做到完全去钴。事实上,更多企业正在布局镍钴锰铝四元锂电池,该技术路线是在 断退坡的当下,正迎来“第二春”。乘用车市场信息联席会秘书长崔东树认为,新能源汽车补贴退坡,使各新能源车企逐渐转变经营方向,在部分车型上放弃追求更高能量密度的电池,改用相对更廉价的磷酸铁锂电池以降低成本。

关于路线的竞争,总是伴随着几家欢喜几家愁。一个“去钴”,一个“无钴”;一个性感,一个骨感;尽管龙头企业路线上有差别,也各有各的打法,但在市场面前都不得不真刀真枪拼刺刀,真金白银大笔投入研发。路线重要,结果更为重要,最终也必将殊途同归:接受市场的验证。

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