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iPhone 15换用C口,但苹果仍然拿得到“配件税”

2023-02-13 10:00
雷科技
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随着时间的推进,iPhone 14系列似乎已经成为了明日黄花,而iPhone 15系列的爆料消息越来越多。从取消Plus版本,带回Mini机型;到全系标配钛合金边框;再到横空出世的“超大杯”iPhone 15 Ultra。来自国内国外的各种爆料信息交杂在一起,让人看得眼花缭乱。

在众多真真假假的信息中,唯有下一代iPhone采用Type-C接口基本算是板上钉钉的事情。去年10月初,欧洲理事会以602票赞成、13票反对的压倒性票数,通过了一项关于统一便携智能设备充电接口的法案,规定自2024年秋季起Type-C将成为在欧盟地区销售的智能手机、平板电脑、耳机、等设备的标准充电接口。

不过,即便是被迫改用Type-C接口,苹果依然没有放下利用配件赚钱的想法。根据微博数码博主@手机晶片达人爆料,虽然下一代iPhone 15/ Pro/Ultra系列采用Type-C接口几乎成为定局,但是苹果为此特地设计了一颗interface IC,用户基本不用指望能随便用一根Type-C数据线给iPhone充电/传输数据。

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(图源:微博@手机晶片达人)

此消息一出,在互联网上引起了大量网友的争论。除了果粉和果黑的日常争论以外,还有不少知名数码博主转发相关消息,并表示出不敢相信的态度。不过在我看来,从苹果过往的做法和风格来看,对自家Type-C接口加密或许并不是一件那么令人意外的事情。

只要能赚钱,苹果肯定做得出来。

让Type-C接口私有化

在开始之前,先让我们理解一下这则消息里面所说的interface IC是什么。

所谓interface IC(接口电路),指的是是一种用于管理设备之间信息共享协议的芯片。自苹果2012年推出MFi认证系统以来,只要是第一方和MFi认证设备的接口/连接器中都会包含一个小型IC,用于验证连接部件的可靠性。未经MFi认证的第三方充电线,会导致连接到的苹果设备出现“不支持此配件”的警告。

换言之,苹果选择将MFi认证体系搬到Type-C接口上。这样做,就算iPhone 15系列配备了通用Type-C接口,除了购买产品可能会附赠的充电线以外,用户依然需要购买苹果官方提供网或者通过MFi认证的充电器/充电线才能机型充电,而这确实是其规避欧盟新规最符合自身利益的策略。

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(图源:苹果)

当然,这并不是苹果让Type-C接口私有化的第一次尝试。

在WWDC 2022上,苹果发布了测试版的macOS Ventura系统,并在新系统中加入了更为严格的安全控制:用户必须在电脑中先手动授权Type-C接口传输数据,电脑和数据线才会通过握手并传输数据。如果用户不进行手动确认,Type-C接口将只能用来给电脑充电。

尽管从最终的表现来看,这项新功能似乎针对部分和苹果关系“不紧密”的外设,对于充电器、外接屏幕或其他经苹果授权的外设,这项功能并不会造成影响。但是该功能的实装,表明苹果不但有能力分辨连接设备或连接线的种类,更有能力以软件的方式限制设备的电流/数据传输,即使设备使用的是“通用”的Type-C接口。

再联系到在MFi时代,使用非MFi授权的数据线给手机充电可能会出现的“弹窗”现象,我们不难发现,即使在iPhone改用Type-C接口的时代,苹果依旧可以通过弹窗甚至是快充握手的方式限制用户的充电行为,使用通用接口对苹果的营收增长来说似乎从来就不是一个问题。

只是这种做法,和苹果“坚持创新”的形象多少有些背道而驰就是了。

C口可能会赢,苹果永不会输

有的读者可能会感到奇怪,一向自诩为“科技引领者”的苹果,为何会在充电接口这种小事上面迟迟不愿放手呢?

在我看来,利益永远是最重要的原因。业内资料显示,苹果每年依靠MFi认证所收取的专利费在30亿美元以上。目前第三方生产厂家拿下MFi认证和芯片的成本为15-30元,此外还要缴纳99美元/年的年费。在苹果官网,各种版本的原装Lightning接口数据线或转接线,价格均在140元以上。

只要iPhone还在使用Lightning,不管线材有没有变得更加耐用,销售相关数据线的收益终究会分给苹果一部分。即使MFi标准在Type-C接口延续,更换接口带来的更多数据传输、快速充电兼容性提升,也会使得苹果对整个配件生态的控制力变弱,几近于“百害而无一利”。

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(图源:苹果)

有趣的是,在苹果为Lightning接口大肆辩护的同时,苹果旗下越来越多的设备却不得不拥抱Type-C接口。如今,新款MacBook Pro、iPad等产品的MagSafe触点和Lightning接口基本全部都过渡到主流的Type-C接口,百瓦充电、视频输出等功能的实现,也给用户体验带来了显著提升。

所以你说苹果完全拒绝Type-C接口吧,好像也不对。

如果说“不变”为的是生意,那么“求变”为的就是体验。历史告诉我们,厂商若是固执地坚守有缺陷的老旧技术,那么迎接它的绝不会是长期而稳定的回报,而会被时代洪流丢下甚至是撕裂。

如今,诞生于2012年的Lightning接口已经明显落后于时代,反观Type-C接口,由于其极高的兼容性和开放性,大有一统I/O接口的趋势。在Type-C接口必然取代Lightning接口的大势之下,将iPhone、AirPods等产品上“残留”的Lightning接口更换成Type-C,对苹果而言收益远大于回报。

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(图源:苹果)

为理想体验加一把“锁”

不过,iPhone系列用上Type-C接口,却并不一定意味着果粉的体验能有多少提升。首先,目前Type-C接口标准规范非常混乱,从功能、传输速率到充电标准都很复杂,哪怕是接口已经基本统一的安卓阵营,其兼容性也仅限于“能插进去”而已,在数据传输、充电规格上,也是各自为政。

举个例子,为了搭配自家的快充技术,华为为其手机配备的Type-C口数据线是经过定制的,经常出现用户使用第三方的线缆接入华为手机却无法触发闪充的情况。即便不用MFi认证芯片,如果苹果效仿国内厂商推行私有协议,那么用户在出行时依然需要携带多根不同的Type-C线缆。

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(图源:华为)

其次,苹果显然不会为了欧盟的强制性要求而放弃自己建立起来的配件授权认证壁垒。苹果早在三年前便给MFi规范中加入了Type-C接口认证,如果此次爆料正式落地,那么未来苹果用户可能依然需要购买通过了MFi规范的Type-C线缆,这意味着配件价格也可能不会发生什么变化。

唯一值得期待的是,Type-C接口毕竟存在着成熟的快充协议,如果苹果能够在公有协议的启发下推出更快的私有快充协议,不仅新产品会配备充电线,而且充电头也可能会回归。用户充电更快、更方便,苹果也将赚到更多钱,这么看来,苹果搞个私有充电协议反而是个双赢方案。

天下苦Lightning久矣,而苹果在消费者的强烈意愿下,甚至在各方组织、联盟、国家的施压下,才依依不舍地将Lightning更换为Type-C。不论何时,新技术取代旧技术是必然的,至于iPhone 15或是16能否彻底解决充电和传输的痛点,就让我们一起拭目以待。

来源:雷科技

       原文标题 : iPhone 15换用C口,但苹果仍然拿得到“配件税”

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